中国经济和信息化:疯狂的天线

作者:尚啸浏览数:81

不论是国内还是国外,规范手机“显示格数”的标准将成为重要的行业议题。

美国,加利福尼亚州旧金山MosconeWest会展中心,万众瞩目的苹果全球开发者大会正式拉开帷幕。

这天是2010年6月7日。

本次大会吸引了全球亿万苹果粉丝的关注,业界期待已久的第四代iPhone将被公之于众。经过一段简短的开场铺垫后,“苹果之父”史蒂夫.乔布斯终于将新一代苹果手机展现在大家面前。不同于之前的各种猜想,新一代苹果手机被命名为iPhone4。

人们被其强大的功能和亮丽的外表所折服,尤其是那高分辨率的屏幕,将天线置于围在手机边框上的不锈钢带内、使天线与机身融为一体的独特设计,以及1GHz苹果A4处理器及原生自带的iOS4.0操作系统。

6月24日,经过十多天的漫长等待,苹果粉丝终于迎来了iPhone4的开售——包括美国和日本在内的5个国家正式公开发售新一代的苹果手机iPhone4。

上市仅三天,iPhone4就创造了170万部的傲人销量;上市三周,iPhone4已在首批登陆的英国、法国、德国、日本和美国5个市场创下超过300万部的销量。

然而,乔布斯绝对想不到,7月16日,他会因为iPhone4再次登上新闻发布讲台,站在聚光灯下,成为应对iPhone4危机的主角。

死亡之握

iPhone4从6月24日上市时起,就显示出非常强劲的销售势头。苹果称,这种新产品在最初三天就售出了170万部。

但很快一些用户发现了iPhone4存在的问题:当用左手持握iPhone4,将手机左下角置于手掌包围中时,屏幕上显示的信号格数会立即下降,甚至出现通话中断或找不到网络的状况。

这一问题后来被称为“死亡之握”。由此,这场一波三折、震动全球的苹果“天线门”事件拉开帷幕。

有用户随即写E-mail给乔布斯本人,询问这究竟属于软件问题还是硬件问题。最初,乔布斯如往常一样给出了简短的答复:“这不是问题。只是不要那样拿它就行了。”

随后,乔布斯又回信给出了较详细的解释:“手持任何手机都会对天线性能造成一定的影响,而基于天线安装的位置,特定部位的问题会比其他地方严重。这是任何一款无线电话永远都要面对的问题。如果你在iPhone4上遇到了这样的问题,尝试在持握手机时,避免覆盖左下角部分,尤其是避免同时覆盖金属边框黑色分界线的两侧。或者非常简单的,你可以选择市面上的任何一款手机套。”

事情在7月12日出现了一个小小的高潮。

7月12日,周一。美国权威杂志《消费者报告》给了苹果当头一棒。该杂志表示,不推荐消费者使用iPhone4,并暗示这款手机存在硬件缺陷。

杂志上写道:“这间房隔绝了外界的无线电信号。我们的测试工程师将iPhone4连接到基座模拟器,可模拟运营商的手机信号。我们还用同一方法测试了AT&T(美国三大移动运营商之一)的手机,包括iPhone3GS和PalmPre。后者都没有出现像iPhone4这样的信号问题。”

这是《消费者报告》第一次未对苹果手机竖起大拇指。实际上,《消费者报告》前不久还将其列为最佳智能手机。在满分为100分的评测中,iPhone4的综合得分为76分,名列第一,而紧随其后的是iPhone3Gs和HTCSprintEvo4G。

彭博社报道称,在iPhone4设计初期,苹果一位名叫RubenCaballero的高级工程师、天线专家曾提醒乔布斯,他担心iPhone4天线设计可能会导致通话中断。因此乔布斯早已知晓iPhone4有天线方面的缺陷。

由此,“天线门”事件进一步升级,苹果遭到各大媒体和全球消费者的口诛笔伐。

这也不禁让有些人回想起6月8日乔布斯首次公开演示iPhone4时曾出现过的一幕:当他尝试通过无线网络进入《纽约时报》网站页面以对比iPhone4与其他同系列手机的屏幕分辨率效果时,连续三次尝试都告失败。略有些尴尬的乔布斯笑称这是由于房间里太多设备使用Wi-Fi造成的网络连接不畅。这一幕,在当时并没有被太多人放在心上。现在看来,iPhone4的异常绝非偶然。

并不完美

2010年7月16日,周五,上午10点,苹果召开了关于iPhone4信号问题的发布会。乔布斯亲自出席了此次发布会,并向到场记者就iPhone4的信号问题作了解释。

让人意外的是,发布会现场播放着iPhone4的用户JonathanMann自编自唱的一首《iPhone4天线之歌》,告诉大家“如果你不想要iPhone4,就别买它;如果你买了又不喜欢,就退回去……”

“我们并不完美,手机并不完美。但我们希望让我们的每一位用户高兴。”乔布斯在发布会上如此开场。

乔布斯向受到影响的iPhone4使用者表示歉意,并承诺到9月底之前,每位购买该产品的用户都将免费获得橡胶保护套,以解决天线信号问题,已购买该保护套的用户可得到29美元退款。如果消费者还不满意,可在购买后30天内退货。

他承认,苹果最大的错误在于两点:第一是边框天线的设计过于惹眼,机身左下角的天线分界线就像是要告诉大家“按住这里会影响信号”。第二则是iPhone长期使用的信号格数算法存在缺陷,导致手持信号下降的情况看起来更夸张。

随后,辩解开始。乔布斯表示,从苹果售后服务部门AppleCare提供的数据来看,仅有0.55%的iPhone4用户致电客服咨询天线和信号问题。

根据苹果美国运营商合作伙伴AT&T提供的数据,iPhone4上市之初的退货率仅为1.7%,不到iPhone3GS上市初期6%退货率的三分之一。AT&T提供的另一项数据显示,iPhone4目前的通话非正常掉线率确实高于iPhone3GS,但差别率不到1%。

不过,苹果还是提供了几种解决方案:发布iOS4.0.1软件;为所有iPhone4用户提供免费手机套;购机30天内可退货。

尽管后来《消费者报告》经过测试认为苹果推出的Bumper手机保护套可解决iPhone4信号接收问题,但《消费者报告》认为苹果此举并非长久之计。苹果设置了9月30日为截止日期,并且没有明确将发放对象扩大至从第三方商家购买保护套的顾客。所以《消费者报告》再次将iPhone4列入不推荐购买产品。

显然,苹果iPhone4的信号问题并没有得到实质性解决。

行业规范

苹果安抚消费者的举动令苹果粉丝们略感舒心,不过苹果的竞争对手却非常不满。

在当天的发布会上,乔布斯“真诚”道歉的同时不忘将同行一一拉下水——“天线门”并非iPhone4专有,包括诺基亚、摩托罗拉在内的各家厂商产品都会出现类似情形。他还在会上展示了其他手机的类似情况,包括黑莓Bold9700、HTCDroidEris、三星OmniaII在内的各平台智能手机,都会在左手持握、手掌覆盖手机的情况下,出现信号从5格、4格下降到1格甚至0的情况。

乔布斯再次将问题泛化:“智能手机都这样,它并不完美,这是对整个行业的挑战。”

手机上的信号显示应该有多少格,每格又代表怎样的信号强度,其实并没有一个统一的行业标准。如果一位消费者换了一款新手机,或许会发现,自己手机的最大信号显示从4格变成了5格,看起来,似乎新手机的信号更强了。

几乎所有手机生产商都在故意让手机显示出更强的信号。不过,有一些手机玩家测试了自己的手机,即使是在信号其实已经很微弱的情况下,仍然有4格的显示(总数量为5格)。

苹果虽然已经明确表示过去的计算方法有误,而且计划采用基于其美国无线服务提供商AT&TMobility建议的新公式,但是他们也没有提供足够的细节。

要将iPhone的信号强度计算公式与其它产品进行比较是非常困难的,因为大多数制造商都不会与其他人分享自己的计算方法。Android软件虽然是公开的,但是比较典型的手机厂商如摩托罗拉、三星、RIM(黑莓手机制造商)和诺基亚等都有各自不同的处理方法,而被问及其特定计算公式时,这些公司要么拒绝披露,要么根本就没有回应。同样,美国的几大无线运营商AT&T、VerizonWireless、SprintNextel和德国电信旗下的T-Mobile也是一样的缄默,只是有些人会告诉你,这取决于手机的提供者。

英国咨询公司RealWirelessLimited的经理桑德斯谈到苹果的信号误导问题时表示:“这是一个比较极端的例子。”他表示,自己非常理解手机厂商为什么要在其实很弱的信号之下仍然显示多个格子的初衷,“确实,在很多时候,对于用户而言,情况其实并没有什么区别。”问题在于,这种情况下,消费者就被剥夺了知情权,他们不知道自己的电话面临着掉线的风险——这比信号强度不足更加要命。

联邦通信委员会及美国通信与互联网协会的代表都表示,他们对于信号格子显示问题并没有特定的规则和标准。

事实上,即便将原始的信号强度数字披露给手机的用户,意义也非常有限,这并不能让他们了解关于信号接收的一切。决定手机使用体验的因素还有其他很多情况,比如和其他基站之间的冲突,比如他们使用的网络类型,比如当时正在使用网络的用户数量等,这些都是很重要的。“就是最简单的通话掉线,原因也有很多,绝非只是简单的信号强度问题。”新罕布什尔州天线设计公司AntennaSys总裁韦伯解释道,“我们很难将所有的一切都彻底量化。”

显然,不论是国内还是国外,规范手机“显示格数”的标准将成为重要的行业议题。

苹果下一步?

7月20日,周二。苹果公布了截至6月27日的2010年第三财季财务报告。该季度苹果净利32.5亿美元,同比大增78%,平均每股收益3.51美元,营收大增61%,达到157亿美元。这些数字意味着公司的年度业绩飙升——去年的这个季度,苹果营收为97.3亿美元,净利为18.3亿美元,每股收益为2.01亿美元。苹果今年三季度毛利率为39.1%,2009年同期为40.9%。在今年三季度中,苹果的国际销售额占总营收比重52%。

乔布斯表示:“这是一个惊人的季度,超出了我们所有人的预期,iPhone4成为公司历史上发布最成功的产品,iPad开了一个好头,购买Mac电脑的人比以往任何时候都多,今年我们还将推出更多令人惊奇的新产品。”

7月30日,周五。iPhone4在香港、澳大利亚、意大利、新加坡、加拿大等17个国家和地区如期上市。几乎所有的苹果专卖店前都排起了长队。

从目前看,“天线门”好像并未给苹果带来致命的打击。但是“天线门”又会如何演绎发展,苹果接下来还会有什么行动,业界拭目以待。


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